2005 9 28 늦은 저녁, 부산구덕산자락 바로 아래의 서대신동은 여느 때와는 사뭇 다른 분위기가 무르익고 있었다. 무언가 분주하고 혼잡하며 흥분되는 분위기. 많은 사람들의 표정에서는 들뜨고 설레는 느낌이 배어나왔다. 결코 낯설지 않았던 이날의 분위기는 바로 부산 아이파크와 알 이티하드의 AFC 챔피언스 리그 4강전 경기가 펼쳐진 구덕운동장으로 응집되고 있었다. 2002년 11월 13 포항과의 경기를 마지막으로 아시아드 경기장으로 둥지를 옮겼던 부산이 약 2 10개월 만에 구덕운동장을 다시 찾은 이날, 부산축구의 성지 구덕운동장은 자신이 뽐내야 할 가장 아름다운 모습을 보여주고 있었다. 

부산의 근·현대 체육사를 장식한 부산 스포츠의 산실, 83년부터 2002년 까지 부산의 프로축구 팀과 함께 K리그 20년 역사를 함께 해 온 부산 축구의 성지. 바로 그 구덕운동장이 다시 살아 숨 쉬던 모습에 적지 않은 떨림을 느꼈던 사람은 비단 필자 뿐 이었을까?


그렇게 번화하지도, 또 그렇게 초라하지도 않은 부산 서대신동의 도심 한 자락에 자리 잡고 있는 구덕운동장. 11월 초 평일 한 낮의 구덕운동장은 한산하고 차분한 분위기를 연출하고 있었다.  종합 운동장 내의 조그마한 주차장을 청소하시는 몇 분의 모습과 필요에 의해 그 주위를 지나가는 몇몇 행인들의 발걸음, 경기장내부의 트랙을 돌며 운동을 하시던 지긋한 할아버지 한 분의 모습이 눈에 띌 뿐이었다. 

다소 촌스럽다고 느껴질 수 있는 경기장 외형과 조금은 허름해 보이는 부대시설들, 그리고 바로 옆에 위치하고 있는 조그마한 야구장과 실내 체육관 건물에서는 구덕운동장이 겪어온 세월의 흔적들이 적지 않게 배어 있었다. 그리고 그 자리에 새겨진 세월의 흔적은 80년에 가까운 시간을 간직하고 있다.

 

지금 구덕운동장이 위치하고 있는 곳에 처음으로 경기장이 들어선 때는 저 멀리 1920년대의 일제시대로 거슬러 올라간다. 1920, 지금의 구덕운동장 부지에는 조그마한 동물원을 곁에 둔 공터가 위치하고 있었다. 마을 운동회라든지 모임의 장소로 활용되던 이 자리에 처음으로 경기장이 건립된 시기는 1928 9, 부산 공설운동장이란 이름으로 부산 최초의 규격화된 체육시설이 들어선 것이었다. 이로서 1800년대 말 급격한 개화와 함께 도입된 근대스포츠들이 부산에서도 본격적으로 행해질 수 있는 계기가 마련되었다.


근대 스포츠를 위한 부산 최초의 규격화 된 경기장이었지만 그 외형이나 규모는 지금 젊은 세대의 사람들이 생각하는 것에 비해서는 상당히 초라했다. 

그저 평평한 맨 땅 바닥을 다져 그 위에 선을 긋고 그라운드를 만들고 허름한 스탠드 몇 개를 마련해 놓은 것이 전부였죠. 지금의 경기장들만을 본 사람들로서는 상상하기 조금 어렵습니다. 구덕운동장 관리 사무실에 근무하는 한 공무원의 말이다.

하지만 그 모습이야 어떻든 이렇게 만들어진 공설운동장은 부산 스포츠의 산실로서, 부산 축구의 성지로서 자리 잡으며 부산스포츠 역사의 중심에 위치해 왔다.

 

 1928, 일제치하라는 역사적 배경에서 지어진 만큼 부산공설운동장은 단지 근대 체육의 중흥을 위해서 뿐 아니라 식민 제국주의의 권고와 유지를 위해서 활용된 것도 사실이다. 군사관련 행사나 식민정책의 대규모 집회 장소는 다수가 부산 공설운동장이었다. 하지만 일제말기 국내최대규모의 항일 학생운동이 벌어진 거점 역시 부산 공설운동장이었다.


현재 구덕운동장의 입구에는 부산 항일학생의거의 터 라는 이름으로 비석이 하나 세워져 있다. 이 비석에 새겨진 부산 항일학생의거란 바로 노다이 사건이라고도 불리 우는 항일 학생운동으로서 1940년 11월 23 장교 노다이의 지휘 아래 부산 공설운동장에서 열린 학생군사훈련 체육대회 과정에서 발생한 반일 운동의 하나이다. 2회 경남학도전력증강 국방경기대회 란 이름으로 개최된 이 날 행사에서 노다이를 비롯한 일본 심판들이 일본인 학교의 우승을 위해 민족차별과 편파판정을 일삼았고, 이에 동래중학과 부산2상 등의 한국 학생들이 판정과 차별에 대한 분노를 폭발 시키며 항일의거 시위를 벌이게 되었다. 이 학생들의 주도한 시위는 당일 저녁 1000여명이 참가하는 시가행진으로 이어졌고 노다이 관사습격과 같은 무력행동으로 까지 확대되었다. 비록 이미 노다이는 도망을 가고 없는 상태였고 일본 경찰들의 진압으로 많은 학생들이 옥고를 치러야 했지만 부산 공설운동장에서부터 비롯된 이 날의 의거운동은 일제말기 부산지역의 항일의식 고취에 큰 역할을 했다.


근대스포츠 정착의 토양으로서, 항일운동의 거점으로서 일제치하의 시대를 거쳐 온 부산 공설운동장은 6.25의 비극을 지나 1954 7월 부산시의 관할 아래 부산공설운동장으로 새롭게 태어났다.  2002년 월드컵 이후, 부산지역의 주요 스포츠행사는 사직동의 아시아드 경기장을 중심으로 개최되고 있지만 그 이전까지 그 역할을 담당했던 곳은 바로 부산 공설운동장이었다.  1953년 전국 체전이 개최되었고 1973년 전국 체전을 준비하면서 신식 시설로 개축이 되어 현재의 모습을 가지게 되었다. 현재 구덕운동장이라는 명칭은 1982 6월 사직운동장이 완공됨과 동시에 종래의 부산공설운동장에서 구덕운동장으로 개칭되면서 불려지기 시작했다.


73
년의 개축과 함께 구덕운동장은 부산 체육의 메카로서 더욱 빛을 발했다. 76년 전국체전, 86서울 아시안 게임 축구 예선, 88서울 올림픽 축구 예선, 97년 동아시아 경기대회, 2000년 전국체전과 2002년 부산 아시안 게임까지. 구덕운동장은 부산체육을 언급하는데 있어서 결코 빼 놓을 수 없는 역사로 자리를 잡아나갔다.

 

부산스포츠의 산실로서도 큰 역사적 가치를 지니지만 구덕운동장은 부산축구의 성지로서도
또 다른 중요한 의미를 가진다. 해방을 맞이한 당시, 공설운동장을 제외하고는 딱히 공식적인 축구경기를 치를만한 장소가 없었던 필연적인 상황이 존재하지만 구덕에서 펼쳐진 축구경기들은 언제나 많은 사람들의 관심을 끌어 모으는 이벤트로서 자리를 잡아나갔다.

물론 지금과 같은 프로리그 경기나 A매치 경기는 70년대에 접어들기 전 까지 부산에서 찾아볼 수 없었다. 하지만 그 대신 공설운동장을 달구어 주었던 것은 부산지역 내 각급학교들 간의 불꽃 튀는 대항전 이었다. 특히 경남상고와 부산상고가 벌이는 자존심 대결은 많은 사람들의 관심을 끌어 모았고 경기 후에는 양 측 응원단들 간의 몸싸움까지 종종 벌어지는 일도 다반사였다.

 

1973년 운동장 시설의 개축과 함께 현대적인 시설이 들어서자 부산 공설운동장에서도 국가대표팀의 모습을 구경할 수 있는 기회가 종종 마련되었다. 1972 1월 성인대표팀과 청소년 대표팀의 경기가 열린 것을 최초로 70년대에만 총 18차례의 국가대표팀 경기가 펼쳐졌다. 당시 큰 붐을 이뤘던 해외 명문 클럽들의 방한 경기들에는 어김없이 부산일정이 포함되어 있었고 보루시아, 상파울루, 맨체스터 시티, 볼로냐, 함부르크SV 와 같은 팀들이 부산 공설운동장을 무대로 한국 대표팀과 자웅을 겨뤘다.  1977년 에는 홍콩과의 월드컵 최종예선이 부산 공설운동장에서 개최되며 구덕운동장 최초의 A매치로 새겨졌다 .

 

그렇게 부산축구의 구심점으로서 역할을 점점 키워오던 구덕운동장은 1983년 개막된 프로축구의 중요한 거점으로서, 그리고 프로축구 흥행의 보증수표로서 다시 한 번 거듭나게 된다.

 

1983 5 8 서울 동대문운동장은 한국프로축구의 시작을 알리는 수퍼리그의 개막으로 뜨겁게 달아올랐다. 숨 막히는 승부가 펼쳐졌고 스탠드는 관중들로 가득 메워졌다. 그렇게 대한민국 땅에 씨를 내린 프로축구의 불씨는 일주일 위 고스란히 부산 구덕운동장으로 옮겨졌다.


흔히들 부산 사람들은 부산을 구도라 부른다. 求都, 공의 도시, 즉 공으로 하는 운동에 열광하는 사람들이 많다는 뜻이다. 화끈하고 열정적인 바다사람들의 정서는 프로스포츠 경기와 딱 들어맞았다. 야구가 그랬고 축구가 그랬다. 그리고 83년 수퍼리그가 그랬다.

할렐루야와 유공, 국민은행과 대우의 경기가 열렸던 5 14, 유공과 국민은행, 포항과 대우의 경기가 펼쳐진 5 15. 부산시리즈 4경기가 펼쳐졌던 주말 이틀 동안 구덕운동장에는 47천여 명의 관중들이 운집했다. 구덕운동장은 국가대표팀 경기가 있는 것처럼 북적북적 했고 축구에는 관심 없는 인근 마을 주민들도 무슨 일인가 기웃거리며 분위기를 살폈다. 아들의 손을 잡고 경기장을 찾은 부자, 오징어 한 마리와 소주 한 병을 봉지에 담은 아저씨들, 지금껏 보지 못했던 색다른 데이트 코스를 발견한 연인들, 그리고 이 순간을 오기만을 고대하며 설레는 마음으로 발걸음을 옮기던 축구팬들, 이 모두가 한 줄을 이루어 경기장을 향하고 있었고 그 줄이 끝나는 스탠드에서는 22명의 선수들이 땀방울을 흘리며 그라운드를 누비던 모습을 볼 수 있었다.


수퍼리그 부산시리즈의 개막전에서 맞상대 한 팀은 할렐루야와 유공, 일주일 전 동대문 운동장의 개막전에서 맞붙어 1:1로 승부를 가리지 못한 양 팀이었다. 동대문에 이어 구덕의 개막전에서도 맞붙게 된 할렐루야와 유공은 구덕의 프로축구 첫 경기를 잊기 힘든 명승부로 장식했다. 전반전은 할렐루야의 선제골과 유공의 동점골, 다시 할렐루야의 추가골이 터지며 2:1의 스코어로 마감되었다. 한골 차의 열세를 안고 후반전을 맞이한 유공은 김강남과 박윤기가 연속골로 승부를 뒤집으며 수퍼리그 첫 승을 향해 다가섰다. (당시 유공은 할렐루야와 포항 두 경기에서 모두 무승부를 기록했다.) 하지만 후반 36분 할렐루야의 오석재가 다시 동점골을 터트리며 승부를 원점으로 돌렸고 두 팀은 동대문의 대결에 이어 다시 한 번 무승부를 기록하고 말았다. 명승부를 보여준 선수들에게 관중들은 많은 박수를 쳐 주었고 양 팀 선수들은 그 박수소리를 뒤로 한 채 라커룸으로 들어갔다.

하지만 끝이 아니었다. 지금으로서는 상상하기 힘들지만 당시는 하루에 두 개의 경기가 같은 구장에서 벌어졌고 그 때의 관중들은 할렐루야와 유공의 선수들이 퇴장하는 모습을 보며 그들의 후반전을 준비하고 있었다.

 

이어 벌어진 두 번째 경기는 국민은행과 대우였다. 두 팀 모두 정식 프로팀이 아닌 실업팀 자격으로 대회에 참가했던 것이지만 스탠드의 관중들은 이런저런 상황을 따지지 않고 그저 새롭게 등장한 즐거운 구경거리를 즐길 뿐이었다. 물론 그 경기에 나선 두 팀 중의 한 팀이 나중에 자신들의 지역팀이 되어 구덕운동장을 누빌 것이며 그런 이유로 한 팀에게 일방적인 응원이 간다던가 하는 모습을 찾을 수 없었지만...

두 번째 경기는, 지금 우리에게도 익숙한 이름의 강신우, 장외룡, 조광래, 이춘석, 이태호 등이 포진한 대우가 국민은행을 2:0으로 제압하고 의미 있는 구덕운동장 첫 승을 달성했다. 향후 부산을 연고로 하게 될 대우 팀이 부산 구덕운동장에서 거둔 첫 승이기 때문이었다. 전반 13분과 18이태호이춘석이 터트린 연속골이 승부의 분수령이 되어 대우는 국민은행을 제압할 수 있었다.
 
수퍼리그 부산시리즈 이튿날인 5 15일 역시 구덕운동장에는 전날과 비슷한 관중이 몰려들어 성황을 이루었고 9 7일 펼쳐진 경기에서도 수요일임에도 불구, 2만이 넘는 관중들이 찾아와 주었다.

솔직히 운동장 위치나 잔디 상태가 그리 좋았던 것은 아니었습니다. 하지만 관중들의 열기가 너무 좋았죠. 부산 팬들이 유난히 더 열정적이었던 것 같아요. 사람들이 많으니 절로 운동할 맛이 났습니다. 83년 첫 시즌 구덕운동장을 회상하는 이춘석 전 국가대표팀 코치의 말이다.

 

이렇듯 프로축구 첫 해 부산은 축구의 메카로서 자리 잡는 듯 했다. 그리고 그 이듬해 4 7일과 8, 부산 개막전에서도 이러한 분위기는 이어졌다. 주말 이틀 동안 3만에 가까운 관중들이 경기장을 찾아주었고 경기에 나선 팀들은 명승부를 펼치며 성원에 보답해 주었다. 특히 48일 럭금과 현대의 경기에서는 후반전에만 2골을 내주며 패색이 짙어졌던 현대가 이 후 내리 세 골을 몰아치며 역전을 펼지는 진기도 보여주었다.


그러나 그 이후 프로축구의 인기는 서서히 시들기 시작했다. 1987년 지역연고제를 기반으로 한 홈앤어웨이 방식의 도입과 대우로얄즈 팀의 우승으로 잠시 인기가 살아나긴 했지만 한 1990년대에 들어서기 전 까지는 구덕 역시 다른 도시와 마찬가지로 프로축구에 대한 관심이 그리 크지 않은 시기를 보냈었다. 하지만 대우 로얄즈가 점차 부산의 팀으로 인식되는 등 지역연고의 개념이 조금씩 뿌리를 내리자 프로축구를 등졌던 많은 부산시민들이 다시 구덕으로 모여들기 시작했고 1991년 대우 로얄즈의 우승과 함께 구덕은 프로축구 흥행의 메카로 자리 잡아 나가기 시작했다.


87년부터 대우 로얄즈에 입단해 명성을 떨친 김주성 위원의 말은 이러한 일련의 상황을 의미 있게 설명해 준다. 초창기에는 일단 지역 사회하고의 교류가 우선이 되었어야 하는데 그런 뿌리가 약하다 보니까 연고지 애착심이 조금 미흡한 면이 있었습니다. 시행 초기만 해도 연고지 보다는 기업 중심이라는 이미지가 많다보니까 그 지역에서는 해당 팀에 대한 인식등에 생소한 부분들이 많았지요. 처음에는 이 팀들이 자신들의 뿌리라는 생각을 갖진 않다가 해를 거듭해 조금씩 정착이 되었다고 봅니다.
 
지역의 축구 열기는 어떻게 보면 성적과도 밀접하게 관계가 있는 것 같습니다. 본래 그 지역 연고가 아니기 때문에 시민들로부터 인정을 받기에는 많은 기간을 필요로 하죠. 거기에 가장 근접할 수 있는 것은 좋은 성적을 거두어서 지역과의 유대를 강화시키는 것이 한 방법이라고 봅니다. 당시 우리가 호화 맴버였고 우승도 많이 하면서 그러한 부분을 보완했고 결과적으로 다른 도시에 비해 열기는 대단했습니다.

 

연고제도의 정착이 이루어지고 부산대우 로얄즈가 좋은 성적을 거두면서 구덕운동장은 K리그 역사에 있어서 빼 놓을 수 없는 중요한 순간들을 장식 해 왔다. 97년 10월 25, 부산대우가 천안일화를 1-0으로 꺾는 순간 부산은 K리그 한 시즌 전관왕 달성이라는 사상초유의 기록을 달성했고 그 무대가 바로 구덕운동장이었다. 

98
월드컵의 후폭풍의 영향으로 엄청난 인기몰이를 했던 그 해, 98년 9월 12 부산과 포항의 경기에서 부산 구덕운동장에는 무려 36,274명이라는 대관중이 입추의 여지없이 스탠드를 메웠고 이 날 관중 기록은 당시 역대 최다 관중동원 기록으로 새겨졌었다. 

하지만 최다관중 기록은 1년도 안되어서 다시 세워졌는데 그 무대 역시 구덕운동장이었다. 99년 5월 23, 대한화재컵 타이틀을 놓고 벌인 부산과 수원의 경기에서는 37,836명이 경기장을 찾아 다시 한 번 최다 관중기록을 경신하며 부산의 높은 축구열기를 뽐냈다.

그리고 2002년 월드컵이 끝난 8 18일 부산과 포항의 경기에서는 네덜란드 페예노르트로 떠나는 송종국을 배웅하기 위해 3 207명이 경기장을 찾아 떠나가는 선수의 마지막을 축복해 주었다.

 

하지만 세월의 힘은 어쩔 수 없었다. 1973년 개축 이후 30년에 가까운 시간을 보내오는 동안 시설은 많이 낙후되었고 안전성에도 의문이 제기되었다. 그 사이 부산 사직동에는 아시안게임과 월드컵을 치러 낼 아시아드 경기장이 웅장한 모습을 드러내고 있었고 2000년 대우 로얄즈를 인수한 현대산업개발은 2002년을 마지막으로 홈구장을 구덕에서 아시아드경기장으로 옮겼다. 
 
2002년 11월13
구덕운동장에서 부산과 포항이 펼친 2002 K리그 마지막 경기는 20년 동안 부산의 프로축구와 함께 해 왔던 구덕운동장의 K리그 고별 경기이기도 했다. 구덕운동장은 K리그 역사에 적지 않은 족적과 의미를 남긴 채 그렇게 역사의 뒤안길로 물러났다.

 

현재 구덕운동장은 부산시체육관리사업소의 운영 하에 관리되고 있다. 주로 시민들과 단체들에게 비용을 받고 대관을 해 주거나, 아마추어 육상 팀이나 축구팀의 훈련장소로서 경기장을 빌려준다. 시간에 따라서 트랙은 일반인들에게 무료로 개방되는 등 이제 구덕운동장은 지역의 자그마한 체육시설로서, 아마추어 스포츠인들의 훈련장소로서 자신의 역할을 하고 있다. 

흔하지는 않지만 지난 5월 부산컵 국제축구대회의 개최와, 9 AFC챔피언스리그 준결승전을 치러내는 등 경우에 따라서는 규모가 큰 대회를 개최하기도 한다. 그렇지만 주요 업무는 분명 아마추어 스포츠 훈련장소로, 일반시민들과 단체들의 행사 대관장소로 집중되어 있다.


사실 현 부산 아이파크가 아시아드주경기장으로 홈구장을 옮긴 이 후는 과거 구덕에서 자주 느낄 수 있었던 열기가 쉽게 형성되지 않고 있다. 경기장이 워낙 크다보니 관중들이 많이 들어와도 허전한 느낌을 지울 수가 없고, 트랙과 그라운드와의 물리적, 시각적 거리도 구덕 경기장에 비해 불리한 입장이다. 

김주성 위원 역시 이러한 부분에서 아쉬움을 토로했다. 시설이나 환경은 좋지만 비효율적인 면이 있습니다. 과거 같이 부산 팬들이 축구에 대한 열기와 관심이 많으면 아시아드의 장점으로 부각되고 얻을 수 있는 효과가 많을 것이라고 보는데  정작 그런 분위기가 조성되지 않다 보니 역효과가 나는 것 같습니다. 운동장 시설은 크고 광대한데 관중이 텅 빈 곳에서 하다보니까 선수들의 경기력에도 그다지 좋지 못하구요. 관중들의 열기가 있었을 때 선수들은 자신의 기량을 120% 발휘할 동기가 되어 준다는 면에서 과거의 부산을 기억하는 저로서는 아쉬운 마음이 듭니다.
 
상황이 이렇다 보니 구덕으로의 복귀설도 심심치 않게 흘러나왔었고, 특히 구덕운동장에서 열린 AFC챔피언스리그 4강전에 많은 관중들이 모여 식지 않은 부산 서구민들의 축구열기를 확인하자 그러한 여론은 수면위로 부상했다.

 

하지만 현실적으로는 난관이 많은 것이 사실이다. 부산구단 역시 구덕운동장으로의 이전에 반대하는 것은 아니지만 지금의 시설을 그대로 사용하기에는 무리가 따른다는 입장이다. 적절한 부지에 전용구장을 건립하는 것이 첫 번째 사업계획이고 가능하다면 구덕운동장의 신축이나 증, 개축이 하나의 대안으로서 존재하고 있다. 하지만 이러한 일련의 계획들이 단순히 축구팬들의 목소리나 구단의 의지만으로 이루어지기에는 배후에 깔려진 여러 역학관계가 너무나 복잡하다.

 

물론 과거처럼 구덕운동장이 K리그 구장으로 사용되어 많은 관중을 동원하거나, 혹은 더 좋은 시설로 탈바꿈하여 부산의 홈구장으로 사용된다면 축구팬들에게 있어서는 분명 행복한 일일 것이다. 하지만 K리그 경기장으로 사용되지 않더라도 구덕운동장은 묵묵히 나름대로의 역할과 임무를 이행해 오고 있다. 아마추어 스포츠의 터전으로서, 시민체육시설의 근간으로서 지금도 구덕운동장은 중요한 의미를 가지고 있다.
 
좁은 매표소를 앞에 길게 이어진 줄을 보며 내뱉던 한숨과 여러 사람들 틈에 앉아 돌아오는 파도타기를 기다리던 설레임, 김주성, 안정환, 마니치의 골에 열광하며 연신 뱉어냈던 함성들, 통닭 한 마리와 소주잔을 기울이며 걸쭉한 입담을 늘어놓던 아저씨들의 모습까지... 구덕운동장은 이미 아름답고 은은한 추억으로서 부산 축구팬들의 기억 한 켠에 자리 잡고 있다. 

훗날 어떤 모습으로 구덕운동장이 바뀌어 우리에게 다가올 지는 아무도 모른다. 하지만 분명한 것은 구덕운동장에 새겨진 중요한 시간과 역사와 아름다운 추억이 그대로 매장되어서는 안 된다는 것이다. 꼭 축구장이 아니어도 좋다. K리그 경기가 열리지 않아도 좋다. 그저 우리 기억의 서랍장 한 구석에 꽂혀있는 아름다운 추억들, 그것들을 꺼내볼 수 있는  매개체로의 모습만 잃어버리지 않길 바랄 뿐이다.

출처 : K리그 구웹사이트

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