K-리그에서 338경기를 뛰었던 철인 김경범 ⓒ이상헌
살아있는 기록의 사나이 김병지(40, 경남)가 연일 K-리그 최다출전기록을 갈아치우고 있다. 이미 500경기를 훌쩍 뛰어넘은 김병지의 기록은 단연 경이로울 정도. 그의 꾸준한 활약은 철저한 자기관리와 발달된 현대 의학의 결과물이라 할 수 있다. 그러나 축구가 의학과 접목되기 전, 단지 꾸준한 노력만으로 K-리그 최다출장기록을 세운 사나이가 있었다. 1985년 유공에 입단해 13년간 338경기를 뛰었던 김경범(45)이 그 주인공이다.

2006년까지 강릉시청 감독을 맡았던 김경범은 90년대에 감춰진 진주 같은 수비수였다. 성남(전 일화)의 창단멤버이기도 한 김경범은 상대 공격수를 수비수로 만들어버리는 공격형 수비수. 그는 수비수임에도 불구하고 통산 9골-33도움이라는 놀라운 공격포인트를 기록하기도 했다. 1993년부터 95년까지 성남의 리그 3연패를 도왔지만 당시에는 수비수를 비춰줄 스포트라이트가 없었다. 결국 338경기라는 K리그 최다출장기록을 뒤로 하고 김경범은 조용히 K-리그를 떠났다.

고졸 K-리거도 원조, 고3때 유공과 계약한 김경범
흔히 고졸 K-리거라하면 ‘앙팡테러블’ 고종수(32)를 떠올리게 된다. 고종수 이전의 고졸 K-리거로는 최문식(39, 포항 코치)이 대표적이다. 그러나 최문식이 K-리그에 입성하기 5년 전 김경범은 이미 고교생으로 K-리그에 입성했다. 그는 여주상고 재학 시절, 고3의 어린 나이로 유공과 계약했다. 여기에는 남다른 사정도 숨어있었다.

“제가 중학교를 일년 더 다녔어요.(웃음) 당시에는 고교대회 출전에 나이제한이 있었는데, 강릉상고에서 2학년까지 마치니까 3학년 때는 게임을 못 뛰는 거에요. 그때 유공에서 오라고 해서 3학년 때 여주상고로 옮겨서 졸업을 했죠. 그때는 여주상고에 적만 두고 유공에서 선수 생활을 했죠.”

결국 그는 고교 2학년을 마치고 유공에 입단한 셈. 고3때는 소속만 여주상고에 두고 유공에서 프로 대선배들과 함께 공을 찼다. 그리고 고등학교를 졸업한 이듬해부터 본격적으로 경기에 투입되기 시작했다. 우리나라 K-리그가 1983년에 시작됐으니 실질적으로 최초의 고졸 K-리거라 봐도 무방하다.

1985년부터 유공에서 자리잡기 시작한 어린 김경범은 데뷔 첫 해부터 주전으로 도약했다. 당시 K-리그에는 다섯 개 팀(할렐루야, 대우, 유공, 포항, 국민은행)이 전부였기 때문에 각 팀 선수들의 면면은 지금보다 화려했다. 대부분이 국가대표 출신들로 이뤄졌거나 최소한 국가대표 상비군에 포함된 선수들이 K-리그에서 뛰던 시기였다. 고졸의 김경범이 경쟁하기에는 다소 벅찬 상대들이었지만 그는 정신력으로 경쟁에서 살아남았다.

“그때는 팀 수가 적다 보니 각 팀마다 좋은 선수들이 많았어요. 당시 저는 대학교까지 포기하고 올라왔기 때문에 반드시 이겨내야 한다고 생각했어요. 이런 마음에 운동을 정말 많이 했어요. 기술적인 것보다는 뛰는 것 위주로 훈련했죠. 경기에 투입되면 많이 뛰기 위해서 매일 아침마다 산을 뛰고 그랬어요.”

프로데뷔 첫 해 16경기에 출전했던 김경범은 이듬해 32경기에 출전하며 유공의 주축 수비수로 확고한 입지를 구축했다. 그러나 이듬해 김경범은 상무에 입대했고 K-리그에서 자취를 감춘다. 그리고 1988년 군 제대와 동시에 당시 창단팀이던 일화(현 성남)에 창단멤버로 선발된다.
1995년 일화에서 뛸 당시의 김경범 ⓒKFA 홍석균
명문의 시초, 일화의 공격적인 수비수
현재 성남 일화는 K-리그를 7번이나 제패한 명문 중의 명문이다. 성남에서 선수 생활을 했던 신태용 감독(40)은 지난 시즌부터 성남을 맡아 성남의 명성을 성공적으로 이어가고 있다. 그러나 성남도 창단팀 시절이 있었다. 1989년 처음으로 K리그에 모습을 보인 일화는 작년 창단한 강원FC가 고전을 면치 못하는 것처럼 창단 초기에는 그다지 강력한 모습이 아니었다. 다만 공격적인 축구로 재미를 주는 팀이었다.

창단 초기 일화의 문제점은 공격과 수비의 불균형이었다. 화끈한 공격축구는 일화의 트레이드 마크로 대변됐지만 그에 반해 빈약한 수비력은 항상 일화의 발목을 잡았다. 창단 첫 해 일화는 6개 팀 중 5위에 그쳤고, 이듬해는 꼴찌를 면치 못했다. 1991년에도 일화는 5위에 그쳤다. 매 시즌 일화는 최다실점의 멍에를 벗지 못했다.

“스리백(Back 3) 수비를 서는 3-5-2 형태를 했는데, 첫 해에는 게임을 정말 잘 했어요. 젊은 선수들이 대부분이어서 열심히 뛰고 하다 보니까 좋은 게임을 할 수 있었죠. 그런데 수비쪽 선수들이 어리니까 당황하는 경우가 많았어요. 어떤 게임은 3-0으로 이기다가도 3-3으로 비기는 경우도 있었고요. 경험 있는 선수들이 없다 보니까 실점을 많이 했던 것 같아요.”

당시 일화는 ‘벌떼축구’라는 별명으로 전원수비, 전원공격의 전술을 보였다. 젊고 많이 뛰는 선수들이 주축이었기 때문에 가능한 전술이었는데, 김경범 역시 이 전술에 적극 가담했다. 그는 자신이 막아야 되는 공격수에게 오히려 자신의 수비를 강요하는 부지런함으로 일화의 공격과 수비를 도왔다.

“제가 수비수지만 공격수가 오면 그 사람을 물리치고 공격하는 거에요. 그러면 이 공격수도 나를 막아야 되는 책임감이 있으니까 나를 따라다니게 되죠. 그런 부분에서 제가 체력적으로 좋으니까 공격적으로 했던 거에요. 제가 공격수를 이길 수 있는 것은 이런 방법밖에 없어요. 그러다보니 제 쪽으로 오는 것을 꺼려했던 공격수들도 있었어요.(웃음)”

김경범은 일화의 초창기를 떠올리며 당시 감독을 맡았던 박종환 감독이 심판 판정에 항의하다 1년간 경기장을 떠나기도 했다며 빛 바랜 추억을 들려주기도 했다. 실제로 박종환 감독은 1989년 심판 판정에 항의하다 퇴장 당하기 일수였고, 퇴장 명령에 불복하며 경기 진행을 방해해 18경기 출장정지를 당했다. 그러나 또 다시 벤치에 나선 박 감독은 이번에는 경기장에서 심판을 발로 걷어차 1년간 자격정지를 당하기도 했다. 지금은 상상도 할 수 없는 오래된 추억이다.
인터뷰 중인 김경범 ⓒKFA 홍석균
성남의 리그 3연패, 그리고 K-리그 최고의 명경기
1989년 첫 번째 리그 참가, 그리고 이어진 박종환 감독의 자격정지 사건으로 일화는 바람 잘 날이 없었다. 성적도 하위권을 벗어나지 못했다. 그러나 창단 4년차인 1992년 일화는 안정을 찾기 시작했다. 일화는 1992년 발레리 사리체프(신의손, 50)를 영입해 수비진을 보강했고, 이는 대성공으로 이어진 것이다.

“그때는 선수가 크게 보강되지 않았어요. 사리체프와 신태용이 들어왔는데, 그때부터 수비에 대한 불안감을 털어버렸던 것 같아요. 수비를 하면서도 ‘이게 골이다’라고 생각을 하는데도 사리체프가 다 막아내는 거에요.(웃음) 뒤에서 그러다 보니까 앞에 있는 사람들도 불안감이 없어지는 거에요. 그걸로 인해서 팀이 180도 바뀌었고 좋은 성적을 낼 수 있었죠. 사리체프가 와서 모든 팀 골키퍼가 다 외국인 선수로 바뀌게 됐어요.(웃음)”

“골을 안 먹는 것도 있었지만 그때는 골을 넣을 수 있는 선수들도 많았어요. 빠르게 갈 수 있는 고정운 같은 선수들이 공격쪽에 있었으니까, 우리는 일단 골만 넣으면 이긴다는 자신감이 생긴 거에요. 뒤에서 받쳐줄 수 있는 선수가 있으니까요.”

당시 일화에는 대한민국 최고의 공격수라 할 수 있는 ‘적토마’ 고정운(44)이 버티고 있었고, 국가대표였던 이상윤(41), 김이주(44), 신태용 등이 공격에 힘을 보탰다. 또한 1995년에는 장신 공격수 황연석(37)이 가세해 막강공격진을 구축했다.

사리체프 골키퍼의 가세로 안정을 찾은 일화는 무적의 기세를 뽐내며 1993년 처음으로 K-리그 우승컵을 들어올렸다. 94년 우승으로 리그 2연패를 차지한 일화는 95년 포항과 K-리그 최고의 명경기를 펼친다. 1995년 11월 11일 포항 스틸야드에서 열린 챔피언결정전 2차전이다.

“그때의 경기를 뛰었던 선수들이라면 절대로 안 잊어버릴 거에요. 그런 경기를 한다는 것 자체를 잊을 수 없어요. 그때 전력으로 따지고 보면 포항이 좋았어요. 라데(40, 보스니아-헤르체고비나)도 몸이 제일 좋을 때였고, (황)선홍이랑 (홍)명보도 있었으니까요. 그런데다 저희가 포항(스틸야드)에 가면 항상 안 좋은 분위기로 왔었거든요.”

“전반전에 0-2로 뒤지고 나서 선수들이 거의 졌다고 생각했어요. 박 감독님도 라커룸에서 크게 혼내시지도 않으셨고요. 그때는 무조건 공격만 생각했어요. 후반전에 (신)태용이와 란코비치가 들어왔는데, 포항이 포백(back-4)를 쓰다가 후반전에 스리백으로 바꿨어요. 전 이것이 잘못됐다고 생각해요.(웃음)”

“전반전에 자기들이 월등했는데 후반전에 굳히겠다는 생각으로 수비적으로 한 거죠. 그러다가 태용이한테 한 골 먹고, 란코비치가 페널티킥을 얻었어요. 그런데사실 페널티킥이 아니었어요. 시뮬레이션 액션이었죠.(웃음) 그래서 2-2가 됐고, 경기 종료 5분전에 (고)정운이가 세 번째 골을 넣어서 역전했어요. 그런데 우리도 지키려고 하다 보니까 라데한테 골을 먹어서 3-3이 된 거에요.”

K-리그 27년 역사상 최고의 명경기로 꼽히는 일화와 포항의 챔피언결정전 2차전은 3-3이었다. 이후 일화는 챔피언결정전 3차전에서 이상윤의 결승골로 리그 3연패를 달성했다. 포항은 2차전에서 경고를 받은 황선홍이 경고누적으로 3차전에 결장해 결국 무릎을 꿇어야 했다.
98년 부천 시절의 김경범이 이동국과 볼경합을 벌이고 있다. ⓒKFA 홍석균
꿀벌이 꿀을 쫓듯, 축구를 찾아 떠난 김경범
박종환 감독은 일화가 리그 3연패를 달성하자 팀을 떠났다. 새로운 감독(이장수-레네)이 오자 변화에 익숙하지 않은 일화 선수단은 응집력을 잃고 리그 꼴찌로 내려앉았다. 2년 연속 하위권에 맴돌자 일화에는 대대적인 개편이 이뤄졌고 당시 주장이던 김경범에게 코치직을 제안했다. 그러나 김경범은 코치직 대신 더 뛸 수 있는 이적을 선택했고, 부천SK(현 제주)로 이적한다.

“선수 생활을 더 하고 싶었어요. 그만한 체력도 됐고 모든 조건이 됐으니까요. 그때 부천에서 조윤환(49) 감독이 오라고 해서 갔죠. 처음에는 후보였는데 몇 게임 지나고 나니까 주전이 됐죠. 그때도 체력적으로 좋았으니까 제가 공격수를 끌고 다녔죠.(웃음)”

조윤환 감독은 김경범과 유공에서 같이 선수 생활을 했던 동료였다. 한때의 동료가 이제는 감독과 코치의 관계가 된 것. 그러나 부천에서 성공적인 1년을 보낸 김경범은 갑작스러운 방출 통보를 받게 됐다. K-리그에서 팀을 구할 수 없게 된 김경범은 중국-일본-호주 등을 돌아다니며 팀을 구했다. 그러나 전문 에이전트도 없는 상황에서 선수가 스스로 팀을 구하는 게 쉬운 일은 아니었다.
2003년 강릉시청 감독 시절의 김경범 ⓒKFA 홍석균
“2000년도에 강릉시청에서 코치직을 제의해서 받아들였죠. 강릉시청에서 플레잉코치로 다시 시작했어요. 아마 강릉시청에서 뛴 경기도 엄청 많은 거에요. (웃음)”

강릉시청에서 선수 생활을 마지막을 불태운 김경범은 2006년까지 강릉시청의 감독으로 재직했다. 2006년 외부의 요인으로 시즌 중 감독직을 내놨지만 그는 여전히 축구에 대한 열정을 잃지 않고 있다. 그는 공부하는 지도자로 거듭나기 위해 P급 코스를 수강하고 있으며, 지도자 교육 보조강사로 나서 이론 수업에 열중하고 있다.

“후회 없이 선수 생활을 한 것 같아요. 남들이 해보지 못한 것을 이룰 수 있다는 것에 고맙게 생각하고, 내 자신이 열심히 하지 않았다면 여기까지 올 수 없었을 거에요. 하고자 하는 의지와 누구에게도 지지 않으려는 끈기가 있었기에 제가 338경기나 뛸 수 있었던 것 같아요.”


인터뷰=손춘근

* 대한축구협회 기술정책 보고서인 'KFA 리포트' 2010년 5월호 '나의 선수시절' 코너에 실린 인터뷰 기사입니다.
출처 : 대한축구협회 웹사이트
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