90년대 탱크와 같은 돌파를 선보였던 조정현 ⓒ스포탈코리아
탱크처럼 힘있는 돌파와 스피드를 앞세워 K리그를 누볐던 조정현(39, 진주고 감독).
90년대 중반 부천 유공(현 제주)의 전성기를 이끌었던 주역이지만 그의 활약상을 기억하는 이들은 의외로 많지 않다. 스스로 화려한 자리에 있기 보다는 꾸준하고 성실한 플레이로 다른 이들을 돕는데 더 힘을 쏟았기 때문이다.

조정현의 진가는 그를 활용했던 지도자들에게서 확인할 수 있다.
92년 바르셀로나 올림픽대표팀을 지도했던 크라머 감독은 “조정현 만큼만 뛰라”고 했고, 유공 시절 코칭스태프로 조정현과 함께 했던 하재훈 축구협회 기술부장은 “팀에서 오랜 기간 주축이었던 선수”라는 말로 그의 꾸준함을 칭찬했다.

2000년을 끝으로 현역에서 은퇴한 조정현은 영등포공고과 부천 SK의 코치를 지낸 뒤 모교인 진주고 감독이 됐다. 힘과 스피드로 대변되는 한국축구와 꼭 닮았던 그를 찾아 진주로 향했다.

골키퍼로 시작한 축구 인생

조정현을 마주하면 놀라게 된다. 생각보다 큰 체격에 압도당하기 때문이다. 현역에서 은퇴하던 당시 그의 체격은 172cm, 72kg. 선수로 뛰던 당시에도 왜소한 체구는 아니었지만, 떡 벌어진 어깨와 근육 때문인지 가까이서 대한 그는 한참 더 커 보였다. 은퇴 후에도 제자들과 함께 뛰면서 꾸준히 몸 관리를 한 덕이라 했다.

돌이켜보면 축구 선수가 되었던 것도 끊임없는 노력의 결과였다.
어린 조정현은 축구를 무척 좋아했지만 체격이 작았던 탓에 정식으로 시작할 엄두는 내지 못했다. 동네 친구들과 공을 갖고 놀 때도 골키퍼만 보던 그였다. 하지만 ‘진심’은 불가능할 것 같은 현실을 바꿔놓는 힘을 갖고 있다. 축구에 대한 사랑은 사천 용남중학교 축구부 감독의 눈을 붙들었고, 그로부터 입단을 권유 받은 조정현은 중학교 2학년 때 처음으로 축구화를 신게 됐다.

선수 생활은 ‘동네에서’ 그랬듯 골키퍼로 시작했다. 대개의 골키퍼들이 필드 선수에서 포지션을 전향하는 것과 정반대였다. 운명이 바뀐 것은 1년 뒤, 감독이 교체되면서부터다. 조정현에게 처음으로 필드 선수로 뛸 기회가 주어졌다.

그러나 의욕과 달리 발전은 더디기만 했다. 스피드는 타고났지만 축구를 늦게 시작한 탓에 기술이 전혀 뒷받침되지 않았던 것이다. 둔탁한 몸놀림에 공은 튀기 일쑤였다. 그래서 결심했다. “당시 감독님이 개인기와 기본기를 굉장히 잘 가르쳐주시는 분이었어요. 1년을 유급하기로 마음 먹었습니다.” 축구에 인생을 걸겠다는 각오가 서지 않았다면 실행하기 힘든 결단이었다.

1992년 유공 코끼리에 입단한 직후 ⓒ베스트일레븐
끊임없는 노력...어두워질 때까지 드리블 훈련도

그의 기술은 반복된 훈련을 통해 향상됐다.
“밤 늦게 훈련하면 어두워서 볼이 보이지 않습니다. 그럴 때 드리블 연습을 했어요. 공이 보이지 않는 상태에서 공의 감각을 익히는 거죠.”

1년의 유급으로 기술을 연마한 조정현은 경남의 축구 명문 진주고로 진학할 수 있었다. 그의 스피드를 살릴 수 있는 사이드어태커가 주 포지션이었지만 사실상 센터백을 제외한 모든 포지션을 소화했던 고교시절이었다. 당시에도 167cm에 머물렀던 작은 키 탓에 센터백을 맡기에는 위험 부담이 컸다. 대신 왕성한 활동력과 폭넓은 움직임으로 그라운드 전방위를 커버했다. 3학년 때는 주장 완장을 차고 동료들을 지휘했다.

“모든 포지션을 다 맡아봤지만 개인적으로는 가운데서 경기를 통솔할 수 있는 미드필더 자리가 좋았어요. 축구에 입문한 시기는 늦었지만 나름대로 열심히 노력한 결과 동료들과 감독님으로부터 인정받을 수 있었죠.”

첫 번째 부상 시련

진주고에서 발군의 활약을 보인 조정현은 한양대와 명지대의 스카우트 제의를 받았다. 하지만 진학을 준비하던 고교 3학년 마지막 대회에서 예기치 않은 불운으로 좌절하게 된다. 무릎 부상을 당하면서 진로가 불투명해졌던 것. 축구를 시작한 이래 처음으로 고통의 시간과 마주하게 됐다. 그에게 손길을 내민 곳은 대구대였지만, 대학 진학 후에도 그의 삶은 순탄치 않았다.

“부상이 자꾸 재발했어요. 무릎에 물이 차서 빼내고 재활하고 다시 뛸 만하면 또 부상을 당하고…. 일주일에 두 번씩 물을 빼는 정도였어요. 대학 4년 동안 정식으로 나섰던 경기가 단 한 경기에 불과하니 말 다했죠.”

올림픽대표팀 승선으로 이뤄진 반전

인생사 새옹지마라했던가. 대학 3학년 때 올림픽대표팀에 선발되면서 극적인 반전이 이뤄졌다. 조정현은 부상 중임에도 고교시절부터 보인 잠재력으로 높은 평가를 받았고, 92년 바르셀로나 올림픽을 준비하던 상비군에 소집되는 기회를 잡았다.

서독 출신의 크라머 감독이 지켜본 첫 연습 경기에서 조정현은 발군의 기량을 선보였다. 곧 정식 멤버로 승선하는 기쁨도 누렸다.

“올림픽팀 멤버 대부분은 청소년대표팀을 거친 선수들이었습니다. 저는 대표팀 언저리에도 가보지 못했는데 기회를 잘 잡은 거죠. 제가 윙으로 뛰었고 팀의 에이스였던 (신)태용이가 풀백을 봤어요. 태용이가 워낙 쾌활한 친구인데다 측면에서 함께 뛰니 호흡이 좋았습니다.”

크라머 감독으로부터 받는 신뢰는 그를 움직이게 하는 또 다른 힘이었다. 크라머 감독은 한국 지도자들에게서 찾기 힘들었던 친화력과 자유로운 지도 방식으로 선수들을 격려했다. 서정원, 노정윤 등 당시 올림픽팀 멤버들이 하나같이 가장 존경하는 지도자로 꼽는 인물이기도 하다. 조정현 역시 크라머 감독에게 긍정적인 자극을 받았다.

“크라머 감독님이 저를 참 예뻐하셨습니다. 지금도 92년 말레이시아에서 하셨던 말씀을 잊을 수 없어요. 올림픽 최종예선 카타르전이었던 것으로 기억되는데 전반이 끝날 때까지 0-1로 끌려가고 있었습니다. 하프타임에 라커룸에서 감독님이 ‘조정현 만큼만 뛰어라’고 공개적으로 칭찬하신 거예요. 팀 상황은 좋지 않았지만 개인적으로는 엄청난 자신감을 얻게 된 순간이었죠.”

“올림픽팀을 생각하면 아쉬움이 많이 남습니다. 중간에 감독님이 바뀌기도 했고, 본선 조별리그에서도 3무로 탈락했으니까요. 한 게임만 이겼어도 다음 라운드에 진출할 수 있었던 상황이었죠. 하필이면 무릎이 또 탈나는 바람에 본선에서 제대로 뛰지 못했다는 아쉬움도 큽니다.”
1996년 아디다스컵 우승 직후의 조정현(트로피 든 왼쪽 선수) ⓒ베스트일레븐
프로 입단 후 스트라이커로 보직 변경

올림픽대표팀에서의 활약상으로 조정현의 진로는 일찌감치 정해졌다.
그는 92년 프로축구 신인 드래프트를 통해 포항에 입단한 뒤 트레이드를 통해 유공에 안착했다. 유공을 지휘하던 박성화 감독은 올림픽대표팀에서 미드필더로 뛰던 조정현을 스트라이커로 쓰겠다는 복안을 갖고 있었다.

당시 유공에는 최진한, 노수진, 황보관, 김봉길 등 내로라하는 스트라이커들이 포진했지만 대부분 은퇴를 앞둔 시점이었다. 박성화 감독은 스피드가 뛰어난 조정현에게 2선 공격을 맡기면서 세대 교체의 기수로 삼는다는 구상이었다.

“처음에는 많이 고생했습니다. 프로무대라 확실히 다르더군요. 공격에만 집중하는 것이 아니라 수비에 가담했다가 문전으로 움직여 골을 넣으라는 주문을 받았는데, 슛을 때릴 때가 되면 힘이 빠지는 거예요. 왜 그렇게 힘들던지...무작정 열심히 뛰기만 했던 거죠.”

“그때를 반면교사로 삼아 저는 아이들을 지도할 때, 특히 공격수에게는 마지막까지 골을 넣을 수 있는 힘을 비축해두라고 합니다. 많이 움직이는 것도 중요하지만 골대 앞에서 100% 힘을 쏟을 수 있는 게 더 중요하니까요.”

저돌적인 돌파의 원동력은 파워 트레이닝

프로 초기의 시행착오를 거친 조정현의 기량은 3년차가 되면서 만개했다. 1994년에는 29경기 출장에 7골 9도움을 기록하며 맹활약했다. 2경기당 공격포인트를 하나씩 올린 셈이다. 타고난 스피드에 힘까지 붙자 그의 움직임은 파괴력이 생겼다.

“키(172cm)도 작은데 힘까지 없으면 되겠나 싶더군요. 웨이트 트레이닝으로 상체 근육을 불렸습니다. 상대 스토퍼와 경합해도 볼을 따낼 정도였어요. 스피드에는 워낙 자신이 있었고, 파워까지 갖춰 무기로 삼은 거죠. 또 꾸준히 움직여야 하는 위치에 있다 보니 저돌적인 돌파로 폭발력을 키웠습니다.”

1994년 하반기는 조정현의 축구 인생에 또 하나의 이정표가 생긴 시점이었다.
러시아 출신 명장 발레리 니폼니시 감독과의 만남으로 축구에 ‘눈을 뜨는’ 계기를 맞게 된 것이다. 니폼니시 감독은 당시 한국 축구에 전무했던 패스 게임을 접목하면서 ‘만들어가는’ 축구의 진수를 선보였다.

“동료들 사이의 호흡이 최고로 좋았던 때였습니다. 어느 팀도 우리만큼 조직적인 움직임을 보이지 못했어요. 개인적으로도 축구에 눈을 뜨게 된 시기였는데, 특히 슈팅타이밍과 주고 들어갈 타이밍을 노련하게 구분하면서 움직일 수 있는 때가 되었던 것 같습니다.”

니폼니시 감독 아래 한 단계 도약한 조정현은 90년대 중반 절정의 기량을 과시하며 부천의 전성기를 이끌 수 있었다.
1997년 부산대우와의 경기에서 ⓒ베스트일레븐
아킬레스건 부상...부상 중에도 훈련은 계속된다

비교적 기복 없는 프로 생활을 이어가던 조정현에게도 큰 위기가 있었다. 97년 아킬레스건이 끊어지는 중부상을 당한 것. 동계 훈련 중 헤딩을 시도하며 점프했다 착지하는 순간 발을 헛디딘 것이 원인이었다. 시즌 개막 전에 당한 부상으로 위축되었던 순간, 그의 곁을 지켜준 가족의 힘으로 재활의지를 살릴 수 있었다.

“선수들은 수술 후 혼자 재활하는 상황에 놓일 때 가장 힘들어합니다. 심리적으로 불안하고 조급해지는 거죠. 그때 아내와 아이들에게 큰 위로를 얻었던 것 같습니다. 혼자였다면 더 힘들었을 텐데 가족이 있으니 쉽게 안정을 찾을 수 있었지요.”

어렸을 때부터 지독한 연습벌레였던 그는 부상 중에도 훈련을 쉬는 법이 없었다.
“한쪽 다리가 아프다고 해서 쉬지는 않았어요. 반대편 근육은 멀쩡하잖아요. 대신 평소처럼 움직일 수는 없으니 웨이트 트레이닝 위주로 근력을 유지하면서 훈련량을 보충했습니다.”

시즌 하반기에 그라운드로 복귀한 그는 이듬해 한층 강해진 모습으로 예의 기량을 회복했다. 98년에는 시즌 38경기 중 35경기에 출장하면서 9골 5도움을 기록하며 부활을 증명했다.

아쉬운 현역 은퇴

98년을 끝으로 니폼니시 감독이 팀의 지휘봉을 내려놓으면서 조정현도 새로운 도전에 나섰다. 더 늦기 전에 해외에서 뛰고 싶다는 바람을 갖고 있었던 그는 99년 차범근 감독이 있던 중국 핑안팀으로 이적했다. 부천의 새로운 사령탑이 된 조윤환 감독이 이적을 만류했지만 조정현으로서는 어쩔 수 없는 선택이었다. 당시 부천의 스타급 선수들이 팀의 처우에 아쉬움을 느끼고 팀을 이탈했던 것과 맥을 같이 한다.

“핑안에서 제시하는 계약금과 연봉이 부천보다 훨씬 많았고, 차범근 감독님이 계신 곳이니 도전해 볼만하다고 생각했습니다. 결과적으로는 제가 잘못 판단한 셈이 되었지요.”

중국에서의 적응에 어려움을 느꼈던 조정현은 반년 만에 K리그로 돌아오며 전남에 새 둥지를 텄다. 그러나 돌아온 무대는 예전만큼 녹록치 않았다. 6개월 뒤 다시 포항으로 이적했지만 13경기 출장에 1골 1도움을 기록하는 것을 끝으로 선수 생활을 마무리했다.

“중국으로 옮겼던 것이 발목을 잡은 겁니다. 사실 은퇴 당시에도 저는 체력적으로나 기량에 자신이 있었어요. 나이가 들수록 축구를 하면서 보이는 게 더 많았고 훨씬 원숙한 플레이가 나왔습니다. 그런데 은퇴를 종용하는 분위기는 어쩔 수 없더군요. 요즘은 어린 선수들이 많이 뛰니 더 그런 분위기가 되는 것 같습니다. 지금 생각해도 참 아쉬운 순간입니다.”

단계적으로 밟고 올라가는 지도자 되고파

현역에서는 아쉽게 물러났지만 축구에 대한 열정까지 식은 것은 아니다. 오히려 제자들을 지도할 때 훨씬 많은 에너지가 분출되고 있다. 경기가 제대로 풀리지 않을 때는 직접 운동장으로 들어가 아이들과 함께 뛰기도 한다.

“아직은 충분히 뛸 수 있는 체력이 되니까 함께 어울리는 겁니다. 가끔은 말보다 몸으로 보여주는 게 더 효과적일 때도 있으니까요.”

아이들이 뛰는 장면을 비디오로 녹화해두었다가 편집하고 분석하는 작업도 직접 한다. 선수 시절부터 지도자 생활을 준비하며 틈틈이 익힌 실력이다.

“칭찬만큼 좋은 지도 방법이 없다는 걸 알면서도 아직은 엄하게 다룰 필요성이 있다고 느낍니다. 정신적으로 나약한 선수가 되지 않도록 하기 위해서입니다. 그래도 제자들이 학교를 졸업한 뒤에 꾸준히 전화하고 찾아오는 걸 보면 흐뭇합니다. 제가 가르쳤던 제자들이 이제 막 프로 신인으로 입단하기 시작했는데, 뿌듯하기도 하고요.”

“축구 지도자라면 누구나 프로팀이나 대표팀 감독에 대한 꿈을 갖고 있을 겁니다. 저 역시 마찬가지구요. 하지만 서두르지 않으려 합니다. 그 이전에 바닥부터 경험해보지 않으면 안된다고 보거든요. 지금은 고교팀을 지도하고 있지만 중학교, 초등학교 팀도 맡아 폭넓은 지도 경험을 가질 생각입니다. 후에 더 좋은 지도자의 모습으로 다시 뵙겠습니다.”


인터뷰=배진경

* 대한축구협회 기술정책 보고서인 'KFA 리포트' 2008년 2월호 '나의 선수 시절' 코너에 실린 인터뷰 기사입니다.
출처 : 대한축구협회 웹사이트
Posted by 한국축구역사통계연구소

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